Limpieza y mantenimiento de los cabezales de impresión

Una de las características y ventajas a destacar de nuestras impresoras Brady, con respecto a otros productos del mercado, es que incluyen en el período de garantía (de 1-2 años dependiendo del modelo) el reemplazo gratuito del cabezal de impresión: la pieza más importante de su equipo.

Esta característica es de suma importancia cuando el volumen de su actividad industrial es elevado y ya se tiene asumido un coste de reemplazo, pero en esta ocasión desde MicroPlanet queremos recordarle que el cuidado, buen uso y mantenimiento regular del cabezal de impresión es la mejor manera de prolongar su vida útil.

Por esta razón, hemos pensado que podría resultarles interesante y práctico, tanto un pequeño recordatorio del protocolo de limpieza y mantenimiento del mismo en forma de post, como unos cuántos consejos sobre el tema. Para ello hemos recopilado una pequeña guía de limpieza y mantenimiento, así como información relacionada que esperamos les resulte de utilidad. Vamos a verla.

¿Está sucio el cabezal?

La mayoría de los fallos de impresión que se pueden presentar en impresoras de trasferencia térmica suelen estar causados por suciedad acumulada en el cabezal de impresión (lugar dónde se genera el calentamiento que disuelve la tinta del ribbon y se “transfiere” a la etiqueta). Se manifiestan por líneas contínuas/discontínuas de impresión, zonas impresas incompletas, zonas o puntos no impresos, etc. Si estas imperfecciones perduran después de la limpieza del cabezal, probablemente debamos plantearnos la substitución del mismo por desgaste.

Cómo limpiarlo en cuatro pasos

1. Desconecte la impresora y abra la tapa. Espere al menos un par de minutos para que el cabezal se enfríe.

2. En el manual de su impresora encontrará la localización del cabezal perfectamente indicado así como la manera de acceder a él, recordando retirar tanto el ribbon como el rollo de etiquetas.

3. Con un trapo de algodón (muy importante que no deje restos de pelusa) o mejor todavía con un escobillón de cabezal sintético humedecido con alcohol isopropílico (¡importante! no utilice ningún otro líquido) vaya limpiando suavemente el cabezal, con pequeños toques en lugar de fregando horizontalmente.


En algunas impresoras, por ejemplo en la BBP33, hay una zona de color bronce al lado del cabezal que no debe tocarse con el paño o escobillón al limpiar, ya que podría dañarse la impresora. Sólo deben limpiarse las zonas verde y negra.


4. Después de dejar evaporar bien el alcohol (prácticamente instantáneo), vuelva a colocar el ribbon y el cartucho de etiquetas en su posición correcta. Cierre la tapa de la impresora y conéctela a la corriente.

Alcohol isopropílico: qué es y consejos de uso

El alcohol isopropílico (también conocido como isopropanol, propanol-2-ol, 2-propanol, alcohol o API) es el nombre común de un compuesto químico de la fórmula molecular C3H8O, incoloro, inflamable y que desprende un olor fuerte y característico. Es un isómero estructural del propanol.


De evaporación rápida y relativamentente baja toxicidad en comparación con otros disolventes alternativos, es muy utilizado en la limpieza de dispositivos electrónicos, cintas magnéticas, cabezales de reproductores, lentes láser, teclado y pantalla del ordenador y para eliminar el adhesivo que dejan algunas etiquetas.

Su nivel de toxicidad es parecido al del alcohol etílico de 96˚ de uso sanitario y por lo tanto no debe ser ingerido. Dado que también es inflamable, siempre que se utilice para la limpieza de aparatos electrónicos éstos deben estar desconectados de la red y fríos.

Frecuencia de limpieza

La mayoría de los manuales de uso de las impresoras Brady aconsejan sobre la frecuencia preventiva de mantenimiento, que dependerá de la carga de trabajo de la impresora y de las condiciones ambientales en el lugar de impresión (polvo, humedad…), pero una buena regla consiste en limpiar el cabezal cada dos cambios de ribbon y cada cambio de rollo de etiquetas.

También debe limpiarse si ha habido algún error o percance que haya provocado acumulación de material (un atasco) en el cabezal de impresión porque podrían quedar restos de adhesivo, etc.

Cuidado con el polvo

Otra buena práctica consiste en eliminar la primera capa de etiquetas del nuevo cartucho antes de ponerlo en la impresora, especialmente si los rollos de etiquetas han acumulado polvo durante el almacenamiento, ya que los restos de suciedad pueden desgastar y resultar abrasivos para los cabezales. También resulta muy recomendable usar un spray de aire comprimido para eliminar el polvo que haya podido acumularse en el interior de la impresora.


En la mayoría de los casos, la vida útil de un cabezal de impresión se mide en millones de pulgadas lineales impresas. Obviamente, cuanto más se imprime más rápidamente se deteriora el cabezal, así que el volumen de impresión es uno de los factores determinantes de la durabilidad de la pieza. Pero no el principal: la limpieza y mantenimiento preventivo básico del cabezal y el mantenimiento óptimo del espacio en el que se encuentra la impresora resultan más determinantes que no la cantidad de trabajo que se le dé.

Vida de los cabezales de impresión: ajuste de contraste y de presión

Cuanta más oscura sea la impresión, en negrita o con mucha tinta, más energía debe ser enviada al cabezal de impresión, ya que debe calentarse más para transferir más tinta a la etiqueta. Ajustar el contraste lo más bajo posible, manteniendo la calidad de impresión deseada, ayuda a reducir el calor que llega a los cabezales y por lo tanto su desgaste. El valor de contraste mínimo para una calidad de impresión aceptable es, en la mayoría de los casos, el valor correcto por el que debemos optar.
De la misma manera, la presión del cabezal de impresión debe siempre establecerse lo más baja posible imprimiendo con calidad aceptable, en aquellas impresoras que permitan hacerlo. Cuanto mayor sea la presión, mayor desgaste de los cabezales.

En impresoras portátiles y/o intermedias como la BBP71 o la BBP12 los cabezales pueden sobrecalentarse debido a un uso muy prolongado. Téngalo en cuenta y si los nota calientes, apague la impresora durante diez minutos, deje que se enfríen y reanude su tarea.

El siguiente video es un tutorial demostrativo sobre el proceso de limpieza completa de las impresoras Brady. Esperamos que le resulte muy útil:

Servicio técnico

Si lo prefiere, recuerde que puede contratar nuestro servicio preventivo de asistencia técnica que le permitirá disponer de una revisión anual de su equipo.

Nuestros formatos de servicio técnico, Brady AssistBase y Brady AssistField de 1 ó 3 años de vigencia permiten adaptarse a cualquier necesidad e incluyen la limpieza del cabezal, pero también la sustitución del mismo si fuera necesaria (por el desgaste de la pieza debido al volumen de trabajo).

Y para cualquier otra consulta sobre este tema o sobre las necesidades de impresión en su actividad industrial concreta, no dude en contactar con nosotros.

 

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